Thursday, May 11, 2000

காடு நாவல் #10


ஜாக்கின் முதுகில் ஏதோ விழுந்து ஒல்லியாக இருந்த மனிதனின் மேல் அவரை கீழே தள்ளியது. ஆர்ச்சி. ஆனால் அவர் நீண்ட நேரம் அங்கு இல்லை.
"அப் யா கெட்!" மெரிட் கூறினார், மற்றும் ஆர்க்கி ஹோட்டலின் பக்கத்திற்கு எதிராக மீண்டும் ஒரு முறை பறப்பதைக் காண ஜாக் சரியான நேரத்தில் உருண்டார்.
சிறுவன் ஒல்லியான மனிதனின் துப்பாக்கியை எடுத்திருந்தான்.
"இப்போது நிலையானது, குழந்தை," மெரிட் கூறினார்.
"என் பெயர் ஹால்," பையன் கூறினார். "மக்கள் என்னை குழந்தை என்று அழைக்கும்போது நான் அதை வெறுக்கிறேன்."
அவர் நின்றபடியே ஜாக் சக்கிக்கொண்டார். அவர் புத்திசாலித்தனமாக பயப்படுகிறார், அவர் நினைத்தார், ஆனால் ஹாலின் அமைதியால் அவர் இன்னும் ஈர்க்கப்பட்டார். துப்பாக்கி கனமாக இருந்தது, ஆனால் சிறுவனின் கைகள் வெறுமனே நடுங்கின. ஜாக் ஒரு குழந்தை என்று குறிப்பிடப்படுவதை தனது வெறுப்பை பகிர்ந்து கொண்டார்.
"அவர்களை சுடப் போகிறீர்களா?" ஜாக் சிறுவனிடம் கேட்டார். மெரிட் அவரைக் கூர்மையாகப் பார்த்தார், ஆர்ச்சி கட்டிடத்திற்கு எதிராக எங்கே கிடப்பார் என்பதைக் கண்டார். ஆனால் ஹாலின் திறன்களை தனக்குத் தெரியும் என்று ஜாக் நம்பிக்கை கொண்டிருந்தார். அவர் தன்னை வளர்ந்து தைரியமாக நினைக்கலாம், அவர் தன்னை வலிமையானவர் என்று கூட நினைக்கலாம். ஆனால் அவர் கொலையாளி அல்ல.
அவர் துப்பாக்கியை ஜாக் என்பவரிடம் கொடுத்தார், அவர் அதை மெரிட்டிற்கு அனுப்பினார்.
"நீங்கள் இங்கே யார் குழப்பமாக இருக்கிறீர்கள் என்று உங்களுக்குத் தெரியாது," என்று மெல்லிய மனிதர் கூறினார். அவர் காயமடைந்த கையை மார்பின் குறுக்கே பிடித்துக் கொண்டார். டச்சு அவர் மீது முன்னேறி மீண்டும் கூச்சலிட்டு, முன்னோக்கி விளிம்பில் ஆர்க்கிக்கு அடுத்த சுவருக்கு எதிராக அந்த நபர் பின்வாங்கினார்.
"ஒரு பெரிய ஊமை கழுதை," ஜாக் ஆர்ச்சியை சுட்டிக்காட்டி கூறினார்; பின்னர் அவர் மெல்லிய மனிதனை நோக்கி தனது விரலை குறிவைத்தார். "ஒரு கழுதையின் பின்புறத்திலிருந்து என்ன வருகிறது."
ஹால் கிக்; மெரிட் பெருமூச்சு விட்டான். தனது நண்பன் என்ன நினைக்கிறான் என்று ஜாக் அறிந்தான். டாசன் நகரில் ஒரு மணி நேரத்திற்கும் குறைவான நேரம், ஏற்கனவே அவர்கள் இரண்டு எதிரிகளை உருவாக்கினார்கள். சரி… அவர்கள் நீண்ட நேரம் இங்கு இருக்க மாட்டார்கள். அவர்களால் முடிந்தவரை விரைவாகச் செல்வது மற்றொரு காரணம்.
"வேடிக்கையான குழந்தை," மெல்லிய மனிதன் கூறினார்.
"வா, வில்லியம்," ஆர்ச்சி கூறினார்.
ஜாக் ஒரு சிறிய ஒப்புதல் கொடுத்தார். தோல்வியை எப்போது ஒப்புக்கொள்வது என்பது பெரிய மனிதருக்குத் தெரியும்.
"உங்களைப் பார்க்க வேண்டும்," வில்லியம் கூறினார்.
"நிச்சயமாக, பில்லி," ஜாக் கூறினார். “சென்று அந்தக் கையைப் பாருங்கள். நாயின் பற்களைப் பார்த்து, இங்கே, அவர் தெருவில் இருந்து எல்லா வகையான சுவையான விருந்துகளையும் சாப்பிட்டு வருகிறார் என்று நான் பந்தயம் கட்டுவேன். ”
வில்லியம் மீண்டும் வளர்ந்த நாயைப் பார்த்தான். பின்னர் அவர் மேலே பார்த்தார், ஹால், மெரிட், பின்னர் ஜாக் ஆகியோரை தனது பார்வையுடன் சரி செய்தார். அவர் விரைவாக தன்னை இயற்றிக் கொண்டார், வலியின் கொடூரத்தை கைவிட்டு, அந்த குளிர் புன்னகையுடன் அதை மீண்டும் மாற்றினார்.
இது ஜாக்கைத் தூண்டியது, ஆனால் அதைக் காட்டாமல் அவர் தன்னால் முடிந்ததைச் செய்தார்.
"டாசன் சிட்டி ஒரு சிறிய இடம்," வில்லியம் கூறினார். "ஆனால் அது ஏற்கனவே ஒரு பெரிய கல்லறை கிடைத்துள்ளது." அதனுடன், அவர் திரும்பி சந்துடன் நடந்து சென்றார். ஆர்ச்சி பின்தொடர்ந்தார், நாய் அவர்கள் செல்வதைப் பார்த்து டச்சில் பதற்றத்துடன் சுற்றிப் பார்த்தார்.
"சரி," மெரிட், துப்பாக்கியை என்ன செய்வது என்று தெரியாதது போல் பிடித்துக் கொண்டார். கடைசியில் அதை அவர் தனது கோட் பாக்கெட்டில் நழுவவிட்டார். “சரி,” அவர் மீண்டும் கூறினார்.
"அதை நடக்க விடவில்லை," ஜாக் அமைதியாக கூறினார். அவன் ஹாலைப் பார்த்தான். “நீங்கள் சொல்வது சரிதானா?”
ஹால் தலையசைத்தார், ஆனால் ஜாக் அவர் எல்லாவற்றிலிருந்தும் வெகு தொலைவில் இருப்பதைக் கண்டார். என்ன நடந்தது என்ற வருத்தத்துடன் பயந்து நடுங்குவதோடு, அவர் ஊட்டச்சத்து குறைபாடு உடையவர், உணவுப் பற்றாக்குறையால் பலவீனமானவர், மற்றும் அவரது உடைகள் குளிர்ச்சியுடன் பொருந்தவில்லை. இருப்பினும் அவர் இங்கு வர வேண்டும், வழியில் ஏதோ மோசமாக தவறு நடந்துள்ளது.
"எங்களுடன் வாருங்கள்" என்று ஜாக் கூறினார்.
"இல்லை." ஹால் டச்சுக்காரருக்கு அடுத்தபடியாக மண்டியிட்டார், மற்றும் நாய் அவரது கழுத்தில் குழப்பமடைந்தது. அங்கே ஒரு பக்தி இருந்தது, ஒரு காதல் கூட இருந்தது, மேலும் ஜாக் ஒரு தருண வேதனையை உணர்ந்தார்… ஏதோ. பொறாமை? புலம்புகிற? அவருக்கு உறுதியாக தெரியவில்லை. ஆனால் அவரது மனம் அந்த பெரிய வெள்ளை வனப்பகுதிக்கும், அவரை வழிநடத்திய ஓநாய்க்கும் திரும்பியது.
"நீங்கள் நிச்சயமாக, ஹால்?" மெரிட் கேட்டார். “அவர்கள் கெட்ட மனிதர்கள். நீங்கள் அவர்களுடன் மீண்டும் பாதைகளை கடக்கிறீர்கள், அவர்கள் உங்களுக்கு தீங்கு விளைவிப்பார்கள். ”
"நான் என்னைக் கவனித்துக் கொள்ள முடியும்," ஹால் கூறினார், அவரது குரலில் குவாவரால் அவரது துணிச்சல் ஈடுசெய்யப்பட்டது.
"சரி, நீங்கள் உங்கள் எண்ணத்தை மாற்றினால் நாங்கள் இங்கேயே இருப்போம்" என்று ஜாக் ஹோட்டலின் பக்கத்தில் தலையசைத்தார்.
"குழப்பம் என்ன என்பதைப் பார்க்க யாரும் வரவில்லை," என்று மெரிட் கூறினார். அவர் தெருவில் பதற்றத்துடன் திரும்பிப் பார்த்துக் கொண்டிருந்தார், அவர் துப்பாக்கியை நழுவவிட்ட பாக்கெட்டில் அவரது கை இன்னும் இருந்தது.
"யாரும் மாட்டார்கள்," ஹால் கூறினார். "பொலிஸ் ஏற்றப்பட்டவர்கள் உள்ளனர், ஆனால் அவர்கள் வடக்கே அதிக நேரம் செலவிடுகிறார்கள். இது அங்கே வில்டர். டாசன் பெரும்பாலும் சொந்தமாகவே இருக்கிறார். ”அவரது கண்கள் இருட்டின.
"நீங்கள் இங்கே என்ன செய்கிறீர்கள்?" ஜாக் கேட்டார், பையன் ஜாக் அங்கீகரித்த ஒரு வெளிப்பாட்டுடன் அவனைப் பார்த்தான்: பெருமை.
"பிழைத்து," ஹால் கூறினார். பின்னர் அவர் திரும்பி, நாய்க்காக விசில் அடித்தார். டச்சுக்காரர் தனது எஜமானரை சந்து வழியாகப் பின் மீண்டும் பிரதான வீதிக்குச் சென்றார். ஹால் இடைநிறுத்தப்பட்டு திரும்பிப் பார்த்தார். "மிகவும் கடமைப்பட்டிருக்கிறேன்," என்று அவர் ஜாக் உடன் தலையசைத்தார். அவர் ஒரு புன்னகையை வழங்கினார். "மற்றும் நல்ல அதிர்ஷ்டம்."
பின்னர் அவர் போய்விட்டார்.
“சரி,” மெரிட் மீண்டும் கூறினார்.
“ஆம்,” ஜாக் கூறினார். "சரி."
யூகோன் ஹோட்டலில் ஒரு பெரிய அறை கிடைத்தது, அவர்கள் அதை எடுத்துக் கொண்டனர். ஹோட்டலின் பின்னால் சேமிப்புக் களஞ்சியங்கள் இருந்தன, அன்றைய பிற்பகலில் ஜாக், ஜிம் மற்றும் மெரிட் ஆகியோர் தங்கள் உபகரணங்களைக் காத்துக்கொண்டிருந்தனர், மற்ற இருவரும் அதை குடியேற்றத்தின் மூலம் ஹோட்டலுக்கு அழைத்துச் சென்றனர். அவர்கள் முடித்த நேரத்தில், சூரியன் அடிவானத்தை மூடிக்கொண்டிருந்தது, டாசன் நகரத்தின் சத்தங்கள் மாறிவிட்டன. ஒரு காலத்தில் நம்பிக்கையுள்ள மனிதர்களாக இருந்த மெதுவான, மெல்லிய பேய்களால் தெருக்கள் இன்னும் வேட்டையாடப்பட்டன, ஆனால் இப்போது பார்கள் உயிருடன் இருந்தன, மேலும் இசை மற்றும் உற்சாகத்தின் ஒலிகள் அந்த மக்கள் கொடுத்த தோற்றத்தை மறுக்க முயன்றன.
அவர்கள் இருவருடனும் ஓடுவதைப் பற்றி அவர்கள் ஜிம்மிடம் சொன்னார்கள், மெரிட்டைப் போலவே, அவர் அன்று மாலை தாழ்ந்த நிலையில் இருந்தார். ஆனால் ஜாக் அதில் எதுவும் இருக்காது.
"அவர்கள் இப்போது எங்களை பயமுறுத்தினால், அவர்கள் வென்றிருப்பார்கள். நாங்கள் மீண்டும் அவற்றில் ஓடுகிறோம், யார் பொறுப்பு என்பதை அவர்கள் ஏற்கனவே அறிவார்கள். எங்களுடன் கலந்துகொள்வதற்கு முன்பு அவர்கள் இரண்டு முறை யோசிப்பார்கள். ”
ஜிம் ஏற்கனவே தனது கட்டிலில் படுத்துக் கொண்டிருந்தார், முழு உடையணிந்து அரை தூக்கத்தில் இருந்தார். மெரிட் சாக்கையும் அடிக்க தயாராக இருந்தார்.
"வா, மெரிட்," ஜாக் கூறினார். "ஒரு விரைவான பானமா?"
மெரிட் பெருமூச்சு விட்டார், ஆனால் ஜாக் ஒரு பானத்தின் கவரும் தனது தயக்கத்தை வெல்லும் என்று அறிந்திருந்தார். அவர்கள் ஜிம்மிற்கு ஒரு நல்ல இரவு என்று கூறி ஹோட்டல் லாபிக்குச் சென்றனர். அவர்கள் வெளியே நுழைவதற்கு சற்று முன்பு, மெரிட் ஜாக் கையைப் பிடித்தார்.
“ஜாக், நான் தெளிவாக பேச வேண்டும். இன்று நடந்ததை நான் விரும்புகிறேன் என்று எனக்குத் தெரியவில்லை. சில நேரங்களில் நீங்கள் சுமாராக வாழ்ந்தீர்கள் என்று எனக்குத் தெரியும், ஆனால் அந்த காட்சி நாயுடன்… அது எனக்கு கொஞ்சம் அதிர்ச்சியை ஏற்படுத்தியது என்று ஒப்புக்கொள்கிறேன். ”
"ஆனால் அவர்கள் அந்தக் குழந்தைக்கு என்ன செய்து கொண்டிருந்தார்கள்"
"அவர்கள் நிச்சயமாக வருகிறார்கள், ஜாக்! நான் கோழை இல்லை, நான் ஒரு மோதலில் இருந்து வெட்கப்பட மாட்டேன். ஆனால் அங்கே சிறிது நேரம் நீங்கள் பார்த்தீர்கள்… காட்டு. ”
"நாங்கள் காடுகளில் இருக்கிறோம், மெரிட்," ஜாக் கூறினார். உங்களைப் பார்த்துக் கொள்வது, கொலை செய்வது அல்லது கொல்லப்படுவது பற்றி இன்னும் பலவற்றைப் பற்றி அவர் யோசிக்க முடியும், ஆனால் அதற்கு பதிலாக அவர் டாசன் சிட்டி இரவுக்கு வெளியே சென்றார், மெரிட் பின் தொடர்ந்தார்.
அவர்கள் டாசன் பட்டியின் மூலையில் ஒரு மேசையைக் கண்டுபிடித்து, உலகம் அவர்களைச் சுற்றிச் செல்லும்போது தங்கள் பானங்களை நர்சிங் செய்து அமர்ந்தனர். சான் பிரான்சிஸ்கோ மற்றும் ஓக்லாந்தில் உள்ள துறைமுகத்தில் ஜாக் அடிக்கடி வந்த ஒரு டஜன் பார்களைப் போல அல்ல, ஆனால் இந்த இடத்தைப் பற்றி ஏதோ இருந்தது, அது ஒரு கூர்மையான, கடினமான விளிம்பைக் கொடுத்தது. ஜாக் அதை வைக்க சிறிது நேரம் பிடித்தது-அது இரண்டு பானங்களை எடுத்துக் கொண்டது, இருவரும் கவனமாகப் பராமரித்தனர் மற்றும் தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டவர்களுடன் குடித்துவிட்டார்கள் - ஆனால் பின்னர் அவர் அதை வைத்திருந்தார்:
டெஸ்ப்ரேஸன். இந்த இடம் அதனுடன் முனகியது; சிரிக்கும் ஒவ்வொரு முகத்திலும், சிரிக்கும் வாயிலிருந்தும் அது வெளியேறுகிறது, இரவில் டாசன் சிட்டி பகலில் எப்படி இருந்தது என்பதில் இருந்து சற்று வித்தியாசமாக இருந்தது. ஒரே ஒரு சிறிய வேறுபாடு என்னவென்றால், இரவில், மக்களின் ஏமாற்றம் வெவ்வேறு வழிகளில் வெளிவந்தது.
"நான் ஒருபோதும் இப்படி இருக்க மாட்டேன், மெரிட்," ஜாக் கூறினார். “எனக்கு எப்போதும் நம்பிக்கை இருக்கும். நீங்களும் செய்வீர்கள் என்று எனக்கு சத்தியம் செய்யுங்கள்? ”
"நிச்சயமாக நான் செய்வேன்!" மெரிட் சிரித்தபடி கூறினார். “ஜாக், நீங்கள் பார்ப்பதை நான் அறிவேன், ஆனால் இந்த மக்களுக்கு ஒரு வாய்ப்பு கொடுங்கள். அவர்களில் பலர் ஒரு வருடத்திற்கும் மேலாக இங்கு வந்து, தங்கள் அன்புக்குரியவர்களிடமிருந்து பிரிந்து, கண்டுபிடிப்பதற்கு தங்களால் முடிந்ததைச் செய்கிறார்கள் - ”
"அவர்கள் வந்ததிலிருந்து அவர்களில் பாதி பேர் டாஸனை விட்டு வெளியேறவில்லை என்று நான் பந்தயம் கட்டுவேன்! ப்ராஸ்பெக்டர்கள்? "ஜாக் சுற்றிப் பார்த்தார், யார் தங்கள் நேரத்தை எதிர்பார்த்துக் கழித்தார்கள், யார் வருங்காலத் தேவைகளுக்கு புறம்பாக வாழ்ந்தார்கள் என்பதை அறிய முடியுமா என்று பார்க்க முயன்றார். ஒருவேளை அவர் நியாயமற்றவராக இருக்கலாம்: எல்லாவற்றிற்கும் மேலாக, டாசன் வழங்க வேண்டிய மட்டுப்படுத்தப்பட்ட வசதிகளை அவர்கள் பயன்படுத்திக் கொண்டனர். ஆனால் ஜாக் ஆவி சுதந்திரமாகவும் உறுதியுடனும் இருந்தது, யாராவது எப்படி இவ்வளவு தூரம் வந்திருக்க முடியும் என்பதை அவனால் புரிந்து கொள்ள முடியவில்லை, பின்னர் அந்த கூடுதல் சிறிய படி கூட போகவில்லை. இது வட அமெரிக்காவில் எங்கும் ஒரு தடையாக இருந்திருக்கலாம், ஆனால் அந்த கதவுகளுக்கு அப்பால் மற்றும் காடுகளுக்கு வெளியே, ஒரு உலக மீட்கும் தொகை கண்டுபிடிக்கப்படலாம் என்று காத்திருக்கிறது.
அது பணம் பற்றியது அல்ல. இது வாழ்க்கையைப் பிடுங்கி அதை முழுமையாக வாழ்வது பற்றியது. சாகசமானது இந்த மக்களை விட்டு வெளியேறியது, மேலும் வனப்பகுதி மற்றும் எண்ணற்ற கஷ்டங்கள் மூலம் தங்களைத் தாங்களே இழுத்துச் சென்றதால், அவர்கள் புதிய வாழ்க்கையை உருவாக்குகிறார்கள், அவை பழையவர்களிடமிருந்து தெளிவாகத் தெரியவில்லை.
"நீங்கள் இளமையாக இருக்கிறீர்கள், நீங்கள் ஒரு கடினமான மனிதர்" என்று மெரிட் கூறினார், அது ஜாக் அதிர்ச்சியை ஏற்படுத்தியது. தனது நண்பர் அதைக் குறிக்கிறார் என்று அவர் கண்டார், அது அவர்கள் அன்றைய சண்டையில் இருந்ததைப் பற்றியது அல்ல. அது ஆழமான ஒன்று.
இது உண்மையா? அவர் ஆச்சரியப்பட்டார். ஜாக் லண்டன் யார்? அவர் குடித்தபடியே அதைப் பற்றி யோசித்தார். சில வாரங்களுக்குள், அந்த பழக்கமான கேள்விக்கு அவனால் கற்பனை செய்ய முடியாத வகையில் பதிலளிக்கப்படும் என்று அவர் ஒருபோதும் அறிந்திருக்க முடியாது.
வெற்று-கண்கள் கொண்டவர்கள் ஒரு பானத்தின் விலைக்கு வசந்திக்க விரும்பும் எவருக்கும் பட்டியில் கதைகளைச் சொன்னார்கள். உள்ளூர் வணிகர்கள், உண்மையான வனப்பகுதிக்குச் செல்ல நரம்பு இல்லாமல் இழந்த ஆண்கள், கைவிடப்பட்ட பெண்கள் மற்றும் புதிய வருகைகள் தங்கள் கனவுகளின் உற்சாகத்துடன் கிட்டத்தட்ட நடுங்குகின்றன… அனைவரும் காவிய நாய்கள் கொண்ட பந்தயங்கள், முஷ்டி சண்டைகள் மற்றும் கொலைகள் மற்றும் ஆண்கள் கதைகளைக் கேட்க கூடினர். யார் அதை பணக்காரர். பட்டியில் தங்கத்தின் மீதான கூட்டு ஏக்கத்தால் நிரப்பப்பட்ட மனக்கசப்பையும் பேராசையையும் சுவாசித்தது.
அந்தக் கதைகளுக்கு மத்தியில், மற்றவர்கள் - வடக்கின் கதைகள் மற்றும் புனைவுகள். அரைகுறையாக குடிபோதையில் கதைகளைச் சொல்பவர்கள் நம்பப்பட வேண்டுமென்றால், யூகோனின் பரந்த தன்மையில் இந்திய சாபங்கள், நதி தெய்வங்கள் மற்றும் அலைந்து திரிந்த பேய்கள் இருந்தன. பேய்களின் சில கதைகள் உண்மையிலேயே பேய் பிடித்த ஆண்களால் கூறப்பட்டன, மேலும் பல சாபங்கள் சபிக்கப்பட்டவர்களால் விவரிக்கப்பட்டுள்ளன. ஆனால் அவற்றில் வைல்டர் கதைகள், பனி மிருகங்கள் மற்றும் வன ஆவிகள் மற்றும் இரண்டு கால்களில் நடந்த விலங்குகளின் கதைகள் கூட இருந்தன. ஒரு சிறிய, எலி போன்ற மனிதர் மனித இரத்தத்தை குடித்த ஆர்க்டிக் கரடிகளின் பரந்த கண்களைப் பேசினார், மேலும் அவர்கள் கொல்லப்பட்டவர்களின் வடிவங்களை எடுக்க முடியும்.
மற்றொருவர் வெண்டிகோவைப் பற்றி பேசினார், மேலும் இது புராணக்கதை பற்றி தங்களுக்குத் தெரிந்ததைப் பகிர்ந்து கொள்ள பலரைத் தூண்டியது. ஜாக் இதைப் பார்த்தார். உமாட்டிலாவில் பயணத்தின்போது யூகோனைப் பற்றி அவர் அதிகம் படித்திருந்தார், உள்ளூர் கதை உட்பட, அதன் கோமாளித்தனத்தால் அவரை மிகவும் கவர்ந்த கதை வெண்டிகோவின் கதை. புராணக்கதை வடக்கின் உறைந்த நிலங்களில் இழந்த ஒரு குழுவினருடன் தொடங்கியது, இலக்கு இல்லாமல் அலைந்து மெதுவாக பட்டினி கிடந்தது. ஒரு பயங்கரமான சிந்தனை, ஆனால் உண்மையில் எதையாவது எண்ணியிருக்க வேண்டிய ஒன்று. அவரது நண்பர்கள் அனைவரும் இறந்த நிலையில், உயிருடன் இருந்த கடைசி மனிதர் நரமாமிசத்திற்கு திரும்பினார், அவரது தோழர்களின் சடலங்களை விருந்து செய்தார். ஆனால் அவரது செயல் அவருக்கு ஒரு சாபத்தைக் கொடுத்தது, அவரை வெண்டிகோ என்ற நித்திய கொடூரமான மிருகமாக மாற்றியது, அவரது கறைபடிந்த ஆவி காடுகளால் சபிக்கப்பட்ட முடிவில்லாத பட்டினியை அனுபவித்தது.
இந்த முதல் வெண்டிகோ இன்னும் இருந்தது, ஆண்கள், பெண்கள் மற்றும் குழந்தைகளின் சதை மற்றும் எலும்புகளை உட்கொள்வதற்கு கொடிய உடல் வடிவத்தை எடுக்கும் ஒரு பைத்தியம் ஆவி, அது சாப்பிடும்போது வளர்ந்து, எப்போதும் பசியுடன், எப்போதும் பொங்கி எழுகிறது. ஒரு வஞ்சகமான விஷயம், பார்க்க கடினமாக உள்ளது. ஒரு பின்பற்றுபவர், அதன் பாதிக்கப்பட்டவர்களை நெருங்க ஒரு ஆய்வாளரின் வடிவத்தை எடுத்துக்கொள்கிறார். ஒரு ஸ்டால்கர்.
புராணக்கதை அப்போது கப்பலில் ஜாக்கைக் கவர்ந்தது, மற்றும் நம்பிக்கையற்ற மற்றும் நம்பிக்கையுள்ளவர்களால் சூழப்பட்ட புகைப் பட்டியில், அவர்கள் அனைவரும் ஏதோவொன்றைப் பசியுடன் இருந்தார்கள், அது இப்போது அவரை இன்னும் கவர்ந்தது. புராணக்கதைகளைப் பற்றி தங்களுக்குத் தெரிந்த பிட்களையும் துண்டுகளையும் பகிர்ந்து கொள்ளும் ஆண்களைப் பார்த்தார்-அவற்றில் சில ஜாக் படித்த கணக்கைக் கவரும், அவற்றில் சில இல்லை - மற்றும் ஒரு மனிதன் தனது மாமிசத்தை உட்கொள்வதில் எவ்வளவு ஆசைப்படுவான் என்று அவர் ஆச்சரியப்பட்டார். நண்பர்கள். இந்த மக்கள், உதாரணமாக. அவர்களில் சிலர் ஏறக்குறைய எதையும் செய்ய முடியாத அளவுக்கு ஆசைப்பட்டனர், மேலும் அவர்களுக்கு உணவு, பானம் மற்றும் தங்களை சூடேற்ற நெருப்பு இருந்தது.
காடுகளில், அவர்கள் என்ன ஆகிவிடுவார்கள் என்று சொல்லவில்லை.
அந்த எண்ணம் அந்த நாளின் மற்ற சிக்கலான நிகழ்வுகளை விடவும் அவரைத் தீர்க்கவில்லை, ஒரு சில பானங்களுக்குப் பிறகு, ஜாக் மற்றும் மெரிட் பட்டியை விட்டு வெளியேறி, தெரு முழுவதும் திரும்பிச் சென்றனர் மற்றும் கடந்த கால மக்கள் நோக்கமின்றி அலைந்து திரிந்தனர்.
ஜாக் சோர்வாகவும் மனச்சோர்வுடனும் உணர்ந்தார், அவரின் ஒரு பகுதியினர் வில்லியம் மற்றும் ஆர்ச்சி டாசன் பட்டியில் தோன்றாததால் தான் என்று நினைத்தார்கள். ஜாக் எப்போதுமே ஒரு ஸ்கிராப்பராக இருந்தார், அந்த நாளின் முந்தைய ரன்-இன் அவனுக்குள் ஏதோ விழித்திருப்பதாகத் தோன்றியது. அது மேற்பரப்பில் கொண்டு வரப்பட்டதை அவர் விரும்புவதாக அவர் உறுதியாக நம்பவில்லை-அவர்களின் நீண்ட பயணத்திற்குப் பிறகு அல்ல, அவை உயிர்வாழ்வதைப் பற்றியது. பனி இறுதியாக உடைந்தபின் டாசனுக்கு கீழே சவாரி செய்ததையும், படகின் கடுமையில் அவர் பெருமிதத்துடன் அமர்ந்ததையும், வனத்தின் எஜமானர், அவரைக் கொல்ல முடிந்ததைச் செய்ததையும் அவர் நினைவு கூர்ந்தார்.
ஒரு நிழல் அவரது மனதில் படர்ந்தது, திணிப்பு கால்கள் மற்றும் சாம்பல் நிற ரோமங்கள். ஜாக் முகம் சுளித்தார். பின்னர் அவர் ஒரு பயங்கரமான கூச்சலைக் கேட்டார்.
"அது என்ன ஆச்சு?" மெரிட் கூறினார்.
"ஹோட்டலில் இருந்து வந்தது," ஜாக் கூறினார். “வா.” இது பையன், அவன் நினைத்தான். ஹால் எங்களைக் கண்டுபிடிக்க வந்தார், அவர்கள் அவரைக் கண்டுபிடித்தார்கள், அவர்கள் இப்போது அவருக்கு என்ன செய்கிறார்கள் என்பது கடவுளுக்கு மட்டுமே தெரியும். வில்லியம் முன்னர் ஹாலின் தலையை ஊதிப் போடுவார் என்று அவர் ஒருபோதும் நம்பவில்லை-அல்லது அவர் நம்ப விரும்பவில்லை-ஆனால் அவர்கள் சிறுவனைத் தண்டிக்க வேறு வழிகள் இருந்தன. சட்டவிரோத அடிமைகளால் அவர்களை விரட்டியடித்த கால்நடைகளைப் போல, மக்கள் இங்கு முத்திரை குத்தப்படுவதாக அவர் வதந்திகளைக் கேட்டார்.
அவர் ஓடும்போது தனது கைத்துப்பாக்கியை தனது பெல்ட்டிலிருந்து இழுத்து, மெரிட் அவ்வாறே செய்வதைப் பார்த்தார். எந்தவொரு துப்பாக்கி விளையாட்டிலும் ஜாக் ஈடுபட விரும்பவில்லை என்று லார்ட் அறிந்திருந்தார், ஆனால் முன்பு நடந்தபின்னர், அவர்கள் அனைவரும் டாஸனை விட்டு வெளியேறும் வரை தங்கள் ஆயுதங்களை அவர்களுடன் எடுத்துச் செல்வதே சிறந்தது என்று ஒப்புக் கொண்டனர்.
ஜாக் ஹோட்டலின் முன் கதவுகள் வழியாக வெடித்தார். வரவேற்பறையில் யாரும் இல்லை. அந்த பகுதி இருட்டாக இருந்தது, அது எப்போதும் அங்கேயே தங்கியிருந்த அனைவரின் சேகரிக்கப்பட்ட சுவாசங்களைப் போல பழையதாக இருந்தது. மேலே தரையில் இருந்து அவர் துவங்கிய கால்களின் இரைச்சல் கேட்டது. பிறகு, எதுவும் இல்லை. இனி கூச்சல்கள் இல்லை, இன்னும் அடிச்சுவடுகள் இல்லை. ஒரு ஏற்றப்பட்ட ம .னம்.
"ஜாக்," மெரிட், "ஜிம் தனது துப்பாக்கியை அவர் மீது வைத்திருந்தார், இல்லையா?"

No comments:

கௌதுல் அஃலம் முஹியுதீன் அப்துல் காதிர் ஜிலானி கத்தசல்லாஹு ஸிர்ரகுல் அஸீஸ்

ஹஸ்ரத் அபு முஹம்மது முஹியுதீன் ஷேக் அப்துல் காதிர் ஜிலானி (ர) (ஜீலானி, கிலானி, கிலானி, அல்-கிலானி என்றும் உச்சரிக்கப்படுகிறார்) ...