Friday, March 24, 2000

காடு நாவல் #4


யூகோன் பெல்லி.
முதலில் ஏரி, பின்னர் முப்பது மைல் நதி, பெரிய முடக்கம் ஏற்படுவதற்கு முன்பு அவர்கள் அதை டாசனுக்குச் செய்ய விரும்பினால், அவர்கள் வெள்ளை குதிரை ரேபிட்களையும் சுட வேண்டும். எவ்வாறாயினும், அதை தனது தோழர்களிடம் குறிப்பிட வேண்டாம் என்று அவர் தேர்ந்தெடுத்தார். வார்த்தை என்னவென்றால், ரேபிட்களை சவாரி செய்ய முயன்ற பெரும்பாலான ஆண்கள் இறந்துவிட்டார்கள் அல்லது குறைந்தது பாதி நீரில் மூழ்கி விட்டுவிட்டார்கள். அவர்கள் அங்கு செல்வதற்கு முன்பு அவர்களை பயமுறுத்தத் தேவையில்லை.
எல்லாவற்றிற்கும் மேலாக, ஜாக் அவர்களிடம் சொன்னது போல், அவர் தனது வாழ்நாள் முழுவதும் படகுகளைச் சுற்றி வந்திருப்பார். கொஞ்சம் கடினமான நீர் அவரை பயமுறுத்தவில்லை.
அது எவ்வளவு மோசமாக இருக்க முடியும்?
அதிகாரம் மூன்று
பெல்லி
கட்ட நான்கு நாட்கள், மற்றும் யூகோன் பெல்லி ஒரு நல்ல படகு. ஜாக் அதைப் பார்த்தார், அது அவருக்கு பெருமை சேர்த்தது, ஆனால் லிண்டேமன் ஏரியை விட இன்னும் பெரிய சோதனை இன்னும் வரவில்லை என்பதையும் அவர் அறிந்திருந்தார். விரைவில், அவர் மெரிட் மற்றும் ஜிம்மிடம் அவர்களின் பயணத்தின் அடுத்த கட்டங்கள் எவ்வளவு துரோகமாக இருக்கும் என்று சொல்ல வேண்டும்.
அவர்கள் நல்ல நகைச்சுவையுடன் ஏரியைக் கடந்தார்கள், திருப்பங்களை ரோயிங் மற்றும் ஜாமீன் எடுத்துக் கொண்டனர். அவர்களில் இருவர் ஒரு நேரத்தில் வரிசையாகச் சென்று, கரடுமுரடான பிளாங் இருக்கையில் உட்கார்ந்துகொள்வார்கள், அதே நேரத்தில் அவர்களின் சிறிய அணியின் மற்ற உறுப்பினர் படகில் அதிக நீர் கசிவதைத் தடுக்க முயன்றனர். அவர்களின் கால்கள் விரைவாகத் துடைக்கப்பட்டன, ஆனால் நிலையான பிணை எடுப்பு நீரை ஏற்றுக்கொள்ளக்கூடிய அளவிற்கு வைத்திருந்தது. ஜாக் படகின் குறுக்கே பல தடிமனான ஸ்ட்ரட்களைக் கட்டியிருந்தார், அவற்றின் உபகரணங்கள் இவற்றில் முட்டுக்கட்டை போடப்பட்டன, அவை தவிர்க்க முடியாமல் எடுத்துக்கொள்ளப்படும் என்று அவருக்குத் தெரிந்த தண்ணீரிலிருந்து வெளியேற்றப்பட்டன. அவர் கட்டிய முதல் படகு இதுவாக இருந்தாலும், அவர் ஒரு அனுபவமிக்க மாலுமியாக இருந்தார், மேலும் தற்போது லிண்டேமன் ஏரியின் நீரைக் கடக்கும் சிறந்த கைவினைப்பொருள் அவர்களுடையது என்று அவர் நம்பினார்.
அவர்கள் குதிரைகளை விட்டுச் சென்று, கருவிகளுக்காக பரிமாறிக்கொண்டனர் மற்றும் ஏரிகளின் அருகே முகாமிட்டிருந்த படகுக் கட்டுபவர்கள் வைத்திருந்த உணவுக்கு ஒரு நல்ல உதவி. குதிரைகள் செல்வதைக் கண்டு ஜாக் வருந்தியிருந்தார். அவை வலிமையான மிருகங்களாக இருந்தன, அவற்றின் வலிமை மூன்று மனிதர்களால் இழக்கப்படும் என்ற உணர்வு அவருக்கு இருந்தது.
ஏரியின் மேற்பரப்பு மெல்லிய பனியால் பளபளத்தது.
"நாங்கள் எளிதாக உடைக்கிறோம்," என்று மெரிட் கூறினார். படகின் கரடுமுரடான பனியுடன் பனி வெறுமனே கிசுகிசுத்தது.
"இப்போதைக்கு," ஜாக் கூறினார். அவர் தனது கரடுமுரடான இழுத்து, தாள இயக்கத்தையும், அவரது தசைகளில் சூடான அழுத்தத்தையும் அனுபவித்தார். "மறந்துவிடாதீர்கள், இன்னும் பலர் ஏற்கனவே இந்த வழியில் வந்திருக்கிறார்கள்."
"நாங்கள் நன்றாக இருக்கிறோம்," என்று ஜிம் கூறினார். அவர் ஜாமீனில் இருந்தார், அவரது துணிகளை நனைத்தார் மற்றும் அவரது புருவம் வியர்வை சொட்டியது. பள்ளி ஆசிரியரை இவ்வளவு மகிழ்ச்சியாக பார்த்ததில்லை என்று ஜாக் நினைத்தார்.
"நான் சொன்னது போல்," ஜாக் கூறினார், "இப்போதைக்கு. ஆனால் நண்பர்களே, கடினமான நீர் இருக்கிறது. ”
"ரேபிட்ஸ்," மெரிட் கூறினார். “நாங்கள் அவர்களைப் பற்றி கேள்விப்பட்டோம். நாங்கள் போர்டேஜ் செய்ய வேண்டும், பின்னர்- ”
“இல்லை,” ஜாக் கூறினார். "இது அதிக நேரம் எடுக்கும், அது மிகவும் ஆபத்தானது. உயரமான பாறைகள், பெயரிடப்படாத நிலம். எங்களுக்கு முன்னால் நிலத்தின் இடம் உங்களுக்குத் தெரியுமா? நீங்கள் அதைப் படித்தீர்களா? ”
இரண்டு பேரும் ஒருவரை ஒருவர் பார்த்துக் கொண்டனர்; பின்னர் மெரிட் சுருண்டார்.
ஜாக் பெருமூச்சு விட்டான். "வெள்ளை குதிரை ரேபிட்ஸ்," என்று அவர் கூறினார். “மிகவும் கடினமான, மிகவும் ஆபத்தானது. அவர்களை சுட நிறைய பேர் முயற்சி செய்துள்ளனர். சில மறைந்துவிடும், சில இறந்துவிட்டன. நிறைய திரும்பி. ”
"இங்கே திரும்பிச் செல்வது இல்லை" என்று மெரிட் கூறினார், மேலும் ஜாக் தனது நம்பிக்கையால் ஈர்க்கப்பட்டார்.
"ஆனால் நீங்கள் எங்களுக்கு ஒரு நல்ல படகைக் கட்டியிருக்கிறீர்களா?" என்று ஜிம் கேட்டார். "உங்களுக்கு தண்ணீர் தெரியுமா?"
ஜாக் யூகோன் பெல்லியை ஆய்வு செய்தார். அவரது கால்களைச் சுற்றி தண்ணீர் பாய்ந்தது, அவர்கள் பேசும் போது ஜிம் பிணை எடுப்பதை இடைநிறுத்தியதால், நிலை விரைவாக உயர்ந்து கொண்டிருந்தது. வில் கூர்மையானது, கடுமையான சதுரம், ஆனால் வரைவு அவர் விரும்பியதை விட ஆழமானது. கரடுமுரடான பலகைகள் கட்டப்பட்டிருந்தன மற்றும் ஒன்றாக கட்டப்பட்டிருந்தன.
"ஆம், அவள் ஒரு நல்ல படகு," என்று அவர் கூறினார். அவர்கள் எதிர்கொண்ட ஆபத்துக்களை ம silent னமாக யோசித்துக்கொண்ட அவர் சிறிது நேரம் ம silence னமாக ஓடினார்.
இடியுடன் கூடிய நீர் ஒரு வன்முறையில் நுரைத்து, பள்ளத்தாக்கின் அடிப்பகுதியில் பதுங்கிக் கொண்டிருந்தது. இது பயங்கரமானது. தரையில் அதிர்ந்தது, கர்ஜனையுடன் காற்று கனமாக இருந்தது, மற்றும் ஸ்ப்ரே ஜாக்ஸின் தோலை பேய் விரல்களின் தொடுதல் போல குளிர்ந்தது. அவர் தனது முதன்மையான மையத்தில் சிலிர்த்தார், மேலும் திகிலடைந்தார், அவர் முன்பு அனுபவித்த உணர்வுகளின் கலவையாகும், மேலும் மீண்டும் தெரிந்து கொள்ளக்கூடும். அவரது ஆத்மா முன்னால் சாகசத்தில் மகிழ்ச்சியுடன் அழுதது. ஒரு நாள், அவருக்குத் தெரியும், அத்தகைய ஏக்கம் அவரின் மரணமாக இருக்கலாம்.
ஆற்றங்கரையில் மற்றவர்கள், சிலர் குழுக்களாக, இன்னும் பலர் இருந்தனர். அவர்கள் பிரமாண்டமான மற்றும் பயமுறுத்தும் நதியைப் பார்த்தார்கள், அவர்கள் இங்கு எவ்வளவு காலம் நின்று கொண்டிருந்தார்கள் என்று ஜாக் ஆச்சரியப்பட்டார், ஆண்களும் பெண்களும் தங்களுக்கு முன்னால் இருந்த பயங்கரத்தால் அந்த இடத்திற்கு வேரூன்றினர். காலப்போக்கில் எந்தவிதமான கருத்தும் இல்லாமல் நீர் நொறுங்கியதால், அவை உறைந்துபோனது, மெதுவாக கல்லாக மாறியது போன்ற விசித்திரமான உருவம் அவரிடம் இருந்தது. ஒரு நாள், ஒருவேளை, நதி அதன் போக்கை மனிதகுலத்தின் சிலைகளைத் துடைக்கத் தொடங்குவதற்கு போதுமானதாக மாறும், தெளிப்பு அவற்றை முன்பே அணியவில்லை என்றால். இங்கே அவர்கள் இப்போது நின்றார்கள், பயம் மற்றும் உறுதிப்பாடு ஆகிய இரண்டிற்கும் சான்றாக: அவர்களால் முன்னோக்கிச் செல்ல முடியவில்லை, பின்வாங்க மறுத்துவிட்டார்கள்.
ஜாக் யூகோன் பெல்லியை பார்வையாளர்களுக்கு முன்பாக தயார் செய்தார். அவர் நன்றாக உணர்ந்தார். அவர் மீது அவர்கள் கண்களை அவர் உணர்ந்தார், ஒருவேளை அவரை ஒரு பைத்தியக்காரனாக அவர்கள் கருதியதில் எங்காவது மரியாதை இருந்தது.
"மெரிட், நீங்கள் வில்லை எடுத்துக் கொள்ளுங்கள்." அவர் மெரிட்டுக்கு ஒரு துடுப்பு கொடுத்தார். "நீங்கள் அமேசானில் படகில் வந்தீர்கள், நீங்கள் என்னிடம் சொன்னீர்கள்."
"ஆமாம், ஆனால்-"
"நீங்கள் எங்கள் தேடலாக இருப்பீர்கள்." ஜாக் வயதானவரின் அச்சத்தைக் காண முடிந்தது, ஆனால் இப்போது இடைநிறுத்துவது என்றென்றும் பின்வாங்குவதாகும். “ஜிம், ஓரங்கள். வரிசையாக, எங்களை நகர்த்திக் கொள்ளுங்கள், படகில் இருந்து தண்ணீருக்கு ஓடும் சக்தியை வைத்திருங்கள், வேறு வழியில்லை. நான் கடுமையான, திசைமாற்றி இருப்பேன். ”அவர் படகு வங்கிக்கு அருகில் இருந்ததைக் கருதினார். "இப்போதைக்கு, எல்லாவற்றையும் போகும் அளவுக்கு குறைவாகப் பெறுவோம்."
"இது ஊறவைக்கும்," ஜிம் கூறினார்.
"அதன் எடையை அதிகமாக வைத்திருப்பதை விடவும், அது நம்மை புரட்ட விடவும் நல்லது."
மூன்று பேரும் ஒன்றாக வேலை செய்தனர், மற்ற இருவரிடமிருந்தும் வெளிவந்த பயத்தை ஜாக் உண்மையில் உணர்ந்தார். இது நடவடிக்கை எடுப்பதைப் பற்றியது, ஆற்றங்கரையில் வரிசையாக நிற்கும் பல எதிர்பார்ப்பவர்களைப் போல அங்கேயே நிற்பதற்குப் பதிலாக செய்வது. ஆனால், இது நட்புறவுக்கு ஏதாவது செய்ய வேண்டும் என்றும் அவர் நினைத்தார். அவர்கள் ஒன்றாக இதைச் செய்து கொண்டிருந்தார்கள், அவர்கள் ஒரு அணியைப் போல உணர்ந்தார்கள்.
அவர்கள் வெளியேறும்போது, ​​கரையில் இருந்தவர்கள் அறிவுரை கூற ஆரம்பித்தனர். "நடுவில் உள்ள மலைப்பாதையில் இருங்கள்!" யாரோ கூச்சலிட்டனர், அதே வார்த்தைகள் வேறு இடத்திலிருந்து வந்தன. கரையில் உள்ள பார்வையாளர்கள் தங்கள் வழியில் எத்தனை முட்டாள்தனமான நபர்களைக் கண்டார்கள், அவர்களில் எத்தனை பேர் அதை ரேபிட்கள் மூலம் முப்பது மைல் நதி, மற்றும் அப்பால் மேல் யூகோன் நதி வரை செய்திருக்கிறார்கள் என்று ஜாக் ஆச்சரியப்பட்டார்.
இப்போதைக்கு, இதுபோன்ற கருத்துக்கள் அவரது மனதில் இருந்து சிறந்தவை. நதி அதன் பிடியில் இருந்தது, அவர்கள் அதன் திசையிலும் கோபத்திலும் சரணடைந்தார்கள், உயிர்வாழ்வது எல்லாமே முக்கியமானது.
முதலில் தண்ணீர் ஒரு எண்ணெய் தோற்றத்தைக் கொண்டிருந்தது, வேகமாக ஓடியது ஆனால் நீடித்த பாறைகளால் உடைக்கப்படவில்லை. யூகோன் பெல்லி வசதியாக வழுக்கி விழுந்தார், முன்னால் மெரிட் அமைதியான திசையையும், ஜாக் படகில் செல்ல டில்லரை பக்கத்திலிருந்து பக்கமாக மாற்றினார். பள்ளத்தாக்கின் சுவர்கள் அவர்களைச் சுற்றி உயர்ந்தன, கரைகள் காணாமல் போயின, மேலும் நீர் குறுகலான மற்றும் குறுகலான இடைவெளிகளாக மாற்றப்பட்டது.
நதி சீற்றமடைந்து கர்ஜித்தது. பாறைகள் பளிச்சிட்டன, மற்றும் ஜாக் குன்றின் விளிம்பிலிருந்து பார்க்கும் மக்களின் நிழல்களைப் பார்க்க, அல்லது ஒருவேளை அவை மரங்களின் ஆர்வமற்ற சாய்வாக இருக்கலாம். எந்த வழியில், அவர் தனது நண்பர்களுடனும் நதியுடனும் தனியாக உணர்ந்தார்.
ரேபிட்களின் முதல் வன்முறை இணைப்பு வழியாக அவை இயங்கின, படகு அலைகள் வழியாக வெட்டப்பட்டு நடுங்கிய கற்களின் ஆழமற்ற இணைப்பு முழுவதும் துடைத்தபடி நடுங்குகிறது. ஜாக் தனது முழங்கால்கள் வழியாக அதிர்வுகளை உணர்ந்தார், கடினமான படகை பாறைகளால் இழுத்துச் சென்றால் என்ன நடக்கும் என்று கற்பனை செய்ய முயற்சிக்கவில்லை.
"இடது!" மெரிட் கூச்சலிட்டார், ஜாக் அவர்களை அவ்வாறு வழிநடத்த முயன்றார். ஒரு குவிமாடம் பாறை அவர்களின் வலதுபுறத்தில் பறந்தது, நதி அதன் தலையைச் சுற்றி கோபமாக நுரைக்கிறது.
கொந்தளிப்பான ஆற்றில் இருந்து தெளிப்புடன் சிதறடிக்கப்பட்ட அவரது சிறிய ஆசிரியரின் கண்ணாடிகளுக்குப் பின்னால் ஜிம்மின் கண்கள் பயங்கரத்துடன் இருந்தன. அவர் ஜாக் கடந்த முறை, அவர்கள் வந்த வழியைத் திரும்பிப் பார்த்தார், ஒருவேளை அவர் இந்த படகில் ஒருபோதும் கால் வைக்க மாட்டார் என்று அவர் விரும்பினார். ஜாக் அவரைப் பார்த்து சிரித்தார், ஆனால் ஜிம் வெளிப்பாட்டைக் காணவில்லை.
ஜாக் தனது துடிப்பு பந்தயத்தை உணர்ந்தார், இதயம் அவருக்குள் துடித்தது. ஒவ்வொரு நரம்பும் கூச்சமடைகிறது, மேலும் அவர் மூச்சுத்திணற மறந்துவிட்டார், அவர் தண்ணீரின் மையப் பகுதிக்குச் செல்ல முயற்சிப்பதில் கவனம் செலுத்தினார். இது இங்கே மிக வேகமாக இருந்தது, ஆனால் இது ரேபிட்கள் வழியாக தெளிவான பாதையாகவும் இருந்தது. குறைந்த பட்சம் அது அவருடைய நம்பிக்கையாக இருந்தது. உண்மையில், எந்த நேரத்திலும் படகில் இருந்து கீழே அகற்றப்படலாம் என்பதை அவர் அறிந்திருந்தார்.
அந்த தருணங்களில், ஜாக் ஒருபோதும் இவ்வளவு அச்சத்தையும் இன்னும் உயிருடன் உணர்ந்ததில்லை. அவரது சிரிப்பு அவரது அம்சங்களில் வெகுதூரம் பரவியது, அது அவரது முகத்தை காயப்படுத்தும் அளவுக்கு அகலமானது, மேலும் அவர் ஆச்சரியத்துடன் துடித்தார். பல வினாடிகள் அவர் தனது உடலை விட்டு வெளியேறியது போல் தோன்றியது, அவர் உலகத்திற்கு மேலே அல்லது பின்னால் எங்கிருந்தோ தன்னைக் கவனித்துக் கொண்டார் போல. இயற்கையானது அவரைச் சுற்றியும் எதிராகவும் ஆவேசமடைந்தாலும், அவர் அதைக் கட்டளையிட முடியும் என்று உணர்ந்தார், அவர் ஒடிஸியஸைப் போன்ற ஒரு சிப்பாய் அல்ல, ஆனால் ஆற்றின் எஜமானர்.
பின்னர் அவர் மெரிட் கூச்சலைக் கேட்டார், பெரிய மனிதனின் கைகளைச் சுற்றிக் கொண்டிருப்பதைக் காண சரியான நேரத்தில் பார்த்தார், மேலும் அவரது துடுப்பின் எச்சங்கள் காற்றில் புரண்டன, படகின் பின்னால் மறைந்தன. மெரிட்டை ஆச்சரியப்படுத்திய பாறை, படகின் மேலோட்டத்திற்கு எதிராக தனது துடுப்பு நிலத்தை நொறுக்கியது, தண்ணீர் அவர்களை கடந்த காலத்திற்கு தள்ளியதால் கோபமாக வளர்ந்தது. ஜாக் சரியான நேரத்தில் உழவர் மீது இழுத்துச் சென்றார், பின்னர் அவர்கள் ரேபிட்கள் வழியாக இருந்தனர், வில் பள்ளத்தாக்கின் இடது சுவரை நோக்கி மெதுவாகத் திரும்பியது, அவர்களைச் சுற்றியுள்ள நீர் தங்களது பிடியைத் தளர்த்துவதாகத் தோன்றியது.
"நல்ல கடவுள்!"
"அடடா, அது நெருக்கமாக இருந்தது!" என்று மெரிட் கூறினார், ஜிம்மின் முதுகில் அறைந்தபோது அவர் சிரித்தார்.
"இன்னும் சோம்பேறியாக வேண்டாம்," ஜாக் கூறினார். "இன்னும் நிறைய வர வேண்டும்." மேலும் மோசமாக, அவர் நினைத்தார், ஆனால் அது அவர்கள் எவருக்கும் பயனளிக்காது. அவர் இதுவரை காட்டில் தேர்ச்சி பெறவில்லை, ஆனால் அவரைத் தோற்கடிக்க அனுமதித்தால் அவர் பாதிக்கப்படுவார்.
ரேபிட்களின் அடுத்த பகுதியை நோக்கி அவர்கள் ஆற்றில் இறங்கும்போது, ​​ஆண்கள் தங்கள் சூழலைப் பாராட்ட நேரம் கிடைத்தது. அது ஒரு அற்புதமான இடம். செங்குத்தான பள்ளத்தாக்கின் சுவர்கள் இங்கும் அங்கும் வெண்மையாக இருந்தன. குன்றின் உச்சிகள் பெரும்பாலும் வெற்றுத்தனமாக இருந்தன, ஆனால் இடங்களில் நதி பள்ளத்தாக்கின் மீது மரங்கள் தொங்கிக் கொண்டிருந்தன. இங்கே அது ஒரு மென்மையான ஓட்டமாக இருந்தது, ஆனாலும் அது பள்ளத்தாக்கின் சுவர்களில் இருந்து விலகி மீண்டும் எதிரொலித்தது, ஒரு ம is னம் தெரியாது என்று ஒரு நிலையான கிசுகிசு. அத்தகைய ஆபத்தில் ஜாக் சமாதானமாக உணர்ந்தார், அவர் மீண்டும் தன்னைத்தானே கேட்டுக்கொண்டார், ஜாக் லண்டன் யார்? அவர் பதிலில் இருந்து இன்னும் வெகுதொலைவில் இருப்பதாக அவர் நினைத்தார், ஆனால் நதி அவரை நெருங்கி வருவதைப் போல உணர்ந்தேன்.
"இந்த இடம் பயமுறுத்துகிறது," மெரிட் படகின் வில்லில் இருந்து கூறினார். அவர் பள்ளத்தாக்கைச் சுற்றிப் பார்த்துக் கொண்டிருந்தார், ஜாக் கடந்தார், பின்னர் அவர்கள் செல்லும் இடத்திற்கு முன்னால், அவர் ஒரு நாயாக இருந்திருந்தால், அவரது ஹேக்கல்கள் மேலே இருந்திருக்கும்.
"இது மிகவும் பயமுறுத்தும் சத்தமாக இருக்கிறது," என்று ஜிம் கூறினார். அவர் தனது கண்ணாடியை சுத்தம் செய்து கொண்டிருந்தார், லென்ஸ்கள் அளவிடப்பட்ட பக்கவாதம் கொண்டு தனது கைக்குட்டையால் துடைத்துக்கொண்டிருந்தார். "மற்றும் மிகவும் குளிர்."
"ஜிம், உங்கள் கையுறைகளை வைத்திருங்கள்" என்று ஜாக் கூறினார். "நாங்கள் அடுத்த ரேபிட்களைத் தாக்கும் போது உங்கள் கைகளில் உள்ள ஒவ்வொரு நரம்பும் உங்களுக்குத் தேவைப்படும்."
"நான் ஒரு துடுப்பு இல்லாமல் இருக்கிறேன்," மெரிட் கூறினார். அவர் அவர்களின் உணவுப் பெட்டிகளில் ஒன்றை மேலே உதைத்தார், பலகைகளில் ஒன்றைப் பிரித்து, நகங்களை நீட்டாமல் கவனமாக வளைத்தார். எல்லா நேரங்களிலும் அவர் சுற்றிப் பார்த்துக் கொண்டிருந்தார், இரையைத் தேடுவதைப் போல.
ஜாக் சுற்றிலும் பார்த்தார். புதிய ரேபிட்களின் கர்ஜனை தூரத்தில் வளர்ந்தபோது, ​​உணர்தல் அவரை குடலுக்கு ஒரு குத்து போல் தாக்கியது: நான் கவனிக்கப்படுகிறேன்.
அவர் நினைக்கவில்லை, நாங்கள் கவனிக்கப்படுகிறோம். இதெல்லாம் அவர்தான். அவர் அவர் மீது மிகுந்த கவனம் செலுத்தியதாக உணர்ந்தார், மேலும் வளர்ந்து வரும் பீதியில் அவர் எவ்வளவு அதிகமாகப் பார்த்தார், அத்தகைய கவனம் எங்கிருந்து வருகிறது என்பது பற்றிய குறைந்த யோசனை அவருக்கு இருந்தது. குன்றின் உச்சியில் மிக அதிகமாக இருந்தது, பள்ளத்தாக்கின் கரடுமுரடான சுவர்கள் வெகு தொலைவில் இருந்தன. அவர் இருண்ட நீரில் கூட கீழே பார்த்தார், மூழ்கிய மனிதர்களின் முகங்களை அவர் இறப்பதற்கு ஆற்றில் சவாரி செய்யும்போது சாய்ந்துகொள்வார் என்று பாதி எதிர்பார்த்தார்.
"ஜாக், ஜிம்," மெரிட் கூறினார். "மீண்டும் நாம் போகலாம்."
நதி அதன் முதுகில் உடைந்து, சிறிய படகையும் அதன் பயணிகளையும் அதன் பொங்கி எழுந்த காயத்தில் வரைந்தது.
ஒருவேளை அது பார்க்கப்பட வேண்டும் என்ற எண்ணமாக இருக்கலாம்-ஒருவேளை அவர் தூரத்திலிருந்தே தன்னைக் கவனித்துக் கொண்டிருந்தார் என்ற குழப்பமான யோசனையாக இருக்கலாம்-ஆனால் அந்த அனுபவத்தின் ஒவ்வொரு கணமும் ஒரு புகைப்படத்தைப் போல ஜாக் மனதில் பதிந்தது: வேர்ல்பூல், குதிரையின் மேன், ஓநாய்.
எல்லாவற்றிற்கும் மேலாக ஓநாய்.
அவர்கள் அடுத்த ரேபிட்களில் மூழ்கி, தங்களால் இயன்றவரை ஒரு அணியாக பணிபுரிந்தனர், இருப்பினும் ஜாக் அவர்கள் மேற்கொண்ட பயணத்திற்கான அவர்களின் மோசமான வாசிப்புத் தன்மையை அறிந்திருந்தார். மெரிட் வில்லில் அமர்ந்து, தனது முன்கூட்டியே துடுப்புடன் அவர்களை வழிநடத்தினார். ஜிம் தனது ஓரங்களை அனுப்பி, படகின் அடிப்பகுதியில் விழித்துக் கொண்டு உட்கார்ந்து, தன் எடையை முடிந்தவரை குறைவாக வைத்திருந்தான். ஜாக் கடலில் மண்டியிட்டு, உழவர் மீது சாய்ந்துகொண்டு, படகையும் இந்த வழியையும் விளிம்பிலும் தன்னால் முடிந்ததைச் செய்தார். உண்மையில், படகு தனது சொந்த பாதையை ரேபிட்கள் வழியாகக் கண்டறிந்து, கடந்த காலங்களையும் பாறைகளையும் துடைத்தது. தன்னைச் சுற்றியுள்ள கைவினைப்பொருட்கள் காயமடைந்து, விரிசல் மற்றும் இடிந்து பிளவுபட்டதை அவர் உணர்ந்தார், மேலும் அது ஒன்றாக இணைந்திருப்பது அவரை பெருமைப்படுத்தியது.
தீர்ப்புக்காகக் காத்திருக்கும் ஒரு மனிதனின் விசித்திரமான அமைதி அவர் மீது இறங்கியது.
அவை இரண்டு பெரிய பாறைகளுக்கு இடையில் உயர்ந்தன, அதன் அளவை மேல்நோக்கி செலுத்திய தண்ணீரை சவாரி செய்தன, மற்றும் பாறைகளைத் தாண்டி படகு நனைந்து கீழே ஒரு வன்முறை, சுழலும் குளத்தை நோக்கி விழுந்தது. வேர்ல்பூல்! ஜாக் சிந்திக்க நேரம் இருந்தது, பின்னர் அவர்கள் பிடிபட்டனர். படகு முரண்பட்ட நீரோட்டங்களில் சிக்கியது, இந்த வழியையும் அதையும் அசைத்து, எல்லா பக்கங்களிலிருந்தும் தண்ணீர் ஊற்றப்பட்டது. ஜிம் பயனற்ற முறையில் பிணை எடுக்கத் தொடங்கினார், அது மிகவும் திகிலூட்டாமல் இருந்திருந்தால், ஜாக் சிரித்திருப்பார். அதற்கு பதிலாக அவர் படகின் மேலோட்டத்தைப் பிடித்தார், தப்பிப்பதற்கான ஒரு வழிக்காக அவரது மூளைகளைத் துடைத்தார். அவர் பயந்துபோன மகிழ்ச்சியில் கூச்சலிட்டார், ஆனால் தண்ணீர் மிகவும் சத்தமாக இருந்தது, அவரால் தனது சொந்தக் குரலைக் கூட கேட்க முடியவில்லை. அவர் தோலில் நனைக்கப்பட்டு குளிர்ச்சியை உறைய வைத்தார், ஆனால் அவரது இதயத்தில் ஏதோ ஒன்று அவரை சூடாக வைத்திருந்தது.
அவர் இடது மற்றும் வலதுபுறம், மற்றும் குன்றின் மேல் பார்த்தார், அவர் இன்னும் கண்களை உணர்ந்தாலும், பார்வையாளர் வேறொரு இடத்தில் இருந்தார்.
படகு பக்கவாட்டில் சறுக்கியது. நிமிடங்கள் போல உணர்ந்த ஒரு நொடிக்கு, அது அதன் பக்கத்தில் சாய்ந்தது, மேலும் ஜாக் அவர்கள் அனைவரையும் பொங்கி எழும் நீரோட்டத்தில் கொட்டுவார் என்று எதிர்பார்த்தார். பெட்டிகளும் பைகளும் அவற்றைப் பின்தொடரும், தீய நீரோட்டம் அவற்றை ஆற்றங்கரையின் குறுக்கே இழுத்துச் செல்லும் வரை அவற்றை ஆழமாகத் தள்ளி, ஆயிரக்கணக்கான ஆண்டுகளாக மென்மையாக அணிந்திருந்த நீரில் மூழ்கிய பாறைகளுக்கு எதிராக அவற்றைக் கட்டுப்படுத்துகிறது. ஜாக் டில்லருடன் சண்டையிட்டபோது, ​​அவர்களை வேர்ல்பூலின் பிடியில் இருந்து விரட்ட முயன்றபோது, ​​அவர் மெரிட்டின் கண்களைப் பிடித்து, பெரிய மனிதர் தன்னிடம் ஏதேனும் ஜாக் இருப்பதை உணர்ந்தார் - அவர் அவர்களின் தலைவிதிக்கு ராஜினாமா செய்யப்பட்டார், ஆனால் அவர்கள் முயற்சித்ததில் மகிழ்ச்சி அடைந்தார்.
பின்னர் யூகோன் பெல்லி தன்னை நீதியாக்கி, அதன் மூக்கை கீழ்நோக்கித் திருப்பி, வேர்ல்பூலில் இருந்து விலகி அதன் பயணத்தைத் தொடர்ந்தார். ஜாக் மகிழ்ச்சியுடன் கூச்சலிட்டார், இந்த நேரத்தில் அவர் தனது சொந்த குரலையும் அவரது தோழர்களின் குரல்களையும் கேட்டார்.
அவர்கள் இன்னும் தீயில் இருந்து வெளியேறவில்லை என்பதை அறிந்த அவர்கள் மீண்டும் தங்கள் நிலைகளை எடுத்தனர். ஜாக் தீர்ந்துவிட்டார், ஈரமாக சொட்டினார், குளிர்ச்சியை உறைந்தார். படகின் ஆற்றின் மையத்தை நோக்கியே வைத்திருப்பதில் அவர் மேற்கொண்ட முயற்சிகள் இல்லாதிருந்தால், அவரது உடைகள் அவரது உடலைச் சுற்றி உறைந்து கொண்டே இருக்கும், மேலும் அவர் உறைபனி அபாயத்தில் கூட இருக்கலாம். ஆனால் உறைபனியை விட, அவர் வேகவைத்தார். அவரது உடலில் இருந்து நீராவி எழுவதைப் பார்ப்பது ஒரு வித்தியாசமான பார்வை, ஆனால் அது அவருக்கு ஒரு சிலிர்ப்பையும் கொடுத்தது. இது கிட்டத்தட்ட வேறொரு உலகமாக இருந்தது.

Sunday, March 12, 2000

காடு நாவல் #3


"நீங்கள் நினைப்பதை விட ஆவிகள் உங்களுக்கு நெருக்கமாக இருக்கின்றன," என்று அவர் கூறுவார். "நீங்கள் மோசமாக இருந்தால், நான் அவர்களை உள்ளே அழைக்க முடியும்."
இந்த சாயல்களுக்குப் பிறகு சில நாட்களுக்கு அவர் கோபமாகவும் ஆத்திரமாகவும் இருப்பார், அவரது தாயார் அவரைப் பார்த்து வருத்தப்படுவார். சூரிய அஸ்தமனம் மற்றும் படுக்கைக்கு வாருங்கள், இருட்டில் தனியாக, அவர் சரியாக இருக்கலாம் என்று அவர் பயப்படுவார். இப்போது அவர் அதைப் பற்றி யோசிக்க முடியாது. இன்னும் இவை அனைத்தையும் மீறி அவள் இன்னும் அவனது தாயாக இருந்தாள், அவன் அவளை நேசித்தான்.
இத்தகைய கருத்துக்கள் ஜாக் குழப்பமடைந்தது, மேலும் அவர் அந்த குழப்பங்களுக்கு கோபமடைந்தார்.
அவர் சபித்து தனது குதிரைகளை பாதையின் பக்கத்திற்கு அழைத்துச் சென்றார். அவர் பாஸின் மேற்புறத்தை உள்நோக்கத்தில் புதைத்திருந்தபோது, ​​வெற்றியின் அந்த தருணம் தடையின்றி கடந்துவிட்டது. இந்த மனச்சோர்வு எண்ணங்களை அடக்குங்கள்-அவர்கள் இங்கே செய்ய மாட்டார்கள்!
அவர் ஒரு கஷாயம் தயாரிக்க முடிவு செய்தார், மேலும் அவரது பயணத்தின் மீதமுள்ள தருணத்தை சூடான காபி குறிக்கட்டும்.
"நான் ஓட நினைத்தேன்," என்று ஒரு குரல் கூறினார்.
தனது பொதிகளை குவித்து, பெட்டிகளையும் சாட்செல்களையும் தனது குதிரைகளிலிருந்து கீழே இழுத்துச் சென்றதன் மூலம் அவர் கட்டியெழுப்பப்பட்ட ஒரு காற்றழுத்தத்தில் குடியேறினார், ஜாக் தனது சிறிய நெருப்பிலிருந்து மெர்ரிட் ஸ்லோப்பரின் முரட்டுத்தனமான கன்னமான, புன்னகை முகத்தில் பார்த்தார். அந்த மனிதன் தனது இஞ்சி தாடியில் உறைபனி மற்றும் ஒரு தடிமனான தொப்பியை அவன் காதுகளுக்கு மேலே இழுத்துச் சென்றான், அதனால் அவன் ஏதோ ஒரு பிதா கிறிஸ்துமஸ் போல தோற்றமளித்தான்.
"உங்களுக்கு ஒரு கப் காபி வேண்டும் என்று நினைக்கிறேன்," ஜாக் கூறினார். ஒரு சிறிய புன்னகையை அவனால் தடுக்க முடியவில்லை. அவர் தனது சொந்த நிறுவனத்தில் வசதியாக இருந்தார், ஆனால் இப்போது அவர் இன்னொருவரின் நிறுவனத்தை வரவேற்றார், அவருக்கு மட்டுமே தெரிந்த ஒருவர் கூட தெளிவற்றவராக இருந்தார்.
"நீங்கள் ஒருபோதும் கேட்க மாட்டீர்கள் என்று நினைத்தேன்.""நீங்கள் உங்கள் சொந்த கோப்பையை கொண்டு வந்தீர்கள் என்று நம்புகிறேன்," ஜாக் அவரிடம் கூறினார். "எனக்கு ஒன்று மட்டுமே கிடைத்துள்ளது."
ஜாக் அருகே தரையில் குடியேற, ஸ்லோப்பர் முணுமுணுத்தார், தனது சொந்த பேக்கை அசைத்தார். அவர் தனது கையுறைகளை ஒன்றாக மோதிக் கொண்டார், கையுறைகளை கழற்றினார், மேலும் தனது உள்ளங்கைகளை சிறிய நெருப்பிற்கு வெளியே பிடித்தார். இருப்பினும், முதன்மையாக, அவரது கவனத்தை ஜாக் நெருப்பிற்கு அருகில் வைத்திருந்த சிறிய கருப்பு காஃபிபாட் மீது இருந்தது.
ஸ்லோப்பர் தனது பொட்டலிலிருந்து ஒரு தகரம் கோப்பை தோண்டினார். ஜாக் அவருக்கு அரை கப் வலுவான காபியை ஊற்றும்போது, ​​மற்றொரு மனிதன் நெருங்கினான், இது ஒரு குதிரையின் டெத்தரைப் பிடித்துக் கொண்டது.
"அடடா, மெரிட், நீ எனக்காகக் காத்திருக்க முடியும்!" மெல்லிய மற்றும் தெளிவான, அவர் விதைக்குச் சென்ற ஒரு வம்புக்குரிய பள்ளி ஆசிரியரின் காற்று இருந்தது.
"நண்பன் ஜிம், காபியின் வாசனை என்னை ஈர்த்தது," ஸ்லோப்பர் கேலி தவத்துடன் பதிலளித்தார், தலையைத் தொங்கவிட்டார். "என் ஒரு மகிழ்ச்சிக்காக என்னை சபிக்காதே." பின்னர் அவர் மன்னிப்புக் கேட்டு, காபியைப் பருகினார், மேலும் உரத்த பெருமூச்சு விட்டுவிட்டு, மிருதுவான பனியில் மிகவும் வசதியாக குடியேறி, கண்களை மூடிக்கொண்டார்.
"நீங்கள் என்னை குதிரையுடன் விட்டுவிட்டீர்கள்," ஜிம் தொடங்கினார், பின்னர் குரலைக் குறைத்தார். "டெக்சாஸிலிருந்து வந்த அந்த இரண்டு கூட்டாளிகளும் தங்கள் சொந்த குதிரைகளில் கடைசியாக இறந்ததிலிருந்து எங்கள் பொருட்களைக் கவனித்து வருகின்றனர், மேலும் நீங்கள்"
"தவிர!" ஸ்லோப்பர் கூறினார், கண்கள் திறந்தன. "நாங்கள் அதை மேலே செய்தோம்! உங்கள் எல்லா சந்தேகங்களும் இருந்தபோதிலும், நண்பரே, இதோ நாங்கள்! ஒரு வெற்றி நடனத்திற்கான ஆற்றல் என்னிடம் இல்லை, ஆனால் ஒரு கப் காபி கொண்டாட்டம் போதும். ”
கண்களை உருட்டிக்கொண்டு, ஜிம் கைவிட்டார். அவர் தனது சுமை, தீர்ந்துபோன குதிரையை ஜாக் இருவரின் அருகே வழிநடத்தி, தனது துவக்கத்தின் குதிகால் ஒரு பனியை பனியில் தட்டினார், மிருகத்தை அதனுடன் இணைத்தார்.
பின்னர் அவர் ஒரு கையை நீட்டி, நெருப்பின் மீது சாய்ந்தார். “ஜிம் குட்மேன். நாங்கள் ஒரே கப்பலில் வந்தோம் என்று நான் நம்புகிறேன். "
ஜாக் சிரித்துக்கொண்டே நடுங்கினான். “ஜாக் லண்டன். நான் உன்னை நினைவில் கொள்கிறேன். ”
நல்ல உணர்வின் அவசரம் அவரை நிரப்பியது. அவர்கள் இருந்ததைப் போலவே, சில்கூட் பாஸைக் கடந்து செல்லவும், சவாலை எதிர்கொள்ளவும், திரும்பிச் செல்லவும் இரண்டு ஆண்கள் கடினமாக இருந்தனர். அவர் டியாவிலிருந்து புறப்பட்ட குறுகிய காலத்தில், அவர் போதுமான தோல்வியைக் கண்டார் மற்றும் அவருக்கு வாழ்நாள் முழுவதும் நீடிக்கும் அளவுக்கு மரணத்தில் மூச்சு விட்டார். இப்போது அவர் இந்த இருவரின் தோழமையையும் மிகவும் வரவேற்கிறார்.
"உங்களிடம் இன்னொரு கப் காபி இருப்பதாக நான் நினைக்கவில்லை," என்று குட்மேன் கூறினார்.
ஜாக் பானையை அசைத்தார். “ஒரு துளி மட்டுமே, நான் பயப்படுகிறேன். மெரிட் அதில் கடைசியாக எடுத்தார். ”
குட்மேனின் தோள்கள் வீழ்ந்தன. "நிச்சயமாக," என்று அவர் கூறினார்.
போன்ஹோமியின் இந்த புதிய உணர்வைக் கண்டு, ஜாக் தனது பேக்கை அடைந்தார். "உண்மையில், அது எங்கிருந்து வந்தது என்பது இன்னும் அதிகம். எங்களுக்கு இன்னொரு பானை சரிசெய்வேன். ”
“அப்படியா?” இருவரும் ஒன்றாகச் சொன்னார்கள், இருவரும் ஆச்சரியத்துடன் புருவங்களை உயர்த்தினர்.
"ஏன் இல்லை?" ஜாக் பதிலளித்தார். "நாங்கள் அதை முதலிடம் பிடித்தோம், சிறுவர்கள். நாங்கள் இப்போது ஒன்றாக இருக்கிறோம். "
சில்கூட் தடத்தில் ஏற ஏறக்குறைய ஒரு வாரம் கழித்தபின், ஜாக் எலும்புகள் வலித்தன, தசைகள் எரிந்தன, ஆனால் சில மக்கள் அனுபவிப்பார்கள் என்று அவர் நம்பும் விதத்தில் அவர் உயிருடன் உணர்ந்தார். அவிழ்க்கப்படாத, கழுவப்படாத அவர், தன்னைத் தூய்மையானவர் என்று உணர்ந்தார், எப்படியாவது பனிக்கட்டி மலைக் காற்று மற்றும் அவரது சொந்த பின்னடைவு முயற்சிகளால் சுத்திகரிக்கப்பட்டார். அவரது தாயிடமிருந்தும் அவளுடைய ஆன்மீக வற்புறுத்தலிலிருந்தும் விலகி - ஆனால் அதைவிட முக்கியமானது, அவர் இதுவரை கொண்டிருந்த ஒவ்வொரு வேலையிலிருந்தும், அவர் உருவாக்க முயற்சித்த ஒவ்வொரு பதிப்பிலும் இருந்து விலகி, கடைசியில் அவர் உலகின் எதிர்பார்ப்புகளை அகற்றிவிட்டு, அந்த மனிதனைக் கண்டுபிடிப்பார்.
ஜாக் லண்டன் யார்? அவர் ஆச்சரியப்பட்டார், இந்த பயணம் அவருக்கு விடை தரும் என்று உறுதியாக.
பாஸின் மேலிருந்து பார்த்தால், மீதமுள்ள பாதை ஒரு பரிசு போல் தோன்றியது. அது சமன் செய்யப்பட்டு பின்னர் தொலைதூர பள்ளத்தாக்குகளை நோக்கி ஒரு மென்மையான வம்சாவளியைத் தொடங்கியது.
“லிண்டெமன் ஏரிக்கு எவ்வளவு தூரம்?” ஸ்லோப்பர் கேட்டார்.
ஜிம் குட்மேனில் ஜாக் ஒரு புருவத்தைப் பிடித்தார், ஏனென்றால் அவரே மாறுபட்ட மதிப்பீடுகளைக் கேட்டிருந்தார்.
குட்மேன் தயங்கவில்லை. "ஒன்பது மைல்கள்."
"நாங்கள் சரியாக இருப்போம்," ஜாக் அவர்களைச் சுற்றி சைகை காட்டினார். "பாஸ் மூலம் அதை செய்த பிறகு யாரும் பின்வாங்கவில்லை."
அது உண்மைதான். போக்குவரத்து அனைத்தும் இப்போது ஒரே திசையில் தள்ளப்பட்டுள்ளன. சோதனையின் பக்கங்களில் இன்னும் கைவிடப்பட்ட உபகரணங்கள் இருந்தன, மேலும் முன்னோக்கிப் பார்த்தால், ஜாக் குறைந்தது இரண்டு இறந்த குதிரைகளைக் காண முடிந்தது-ஏழை மிருகங்கள் மிக மோசமானவற்றைக் கையாண்டன, ஆனால் ஒரு படி மேலே செல்ல முடியவில்லை-ஆனால் பெரும்பாலானவை , எதிர்பார்ப்பாளர்கள் அதைப் பெறுகிறார்கள்.
"ஆனால் நாங்கள் அவசரப்பட வேண்டும்," என்று அவர் கூறினார்.
லாகோனிக், இருண்ட குட்மேன் அதைப் பார்த்து விழித்திருப்பதாகத் தோன்றியது. "அவசரம்? நான் உயிருடன் இருப்பதில் மகிழ்ச்சி அடைகிறேன். ”
அவர்களுக்கு முன்னால் இரண்டு ஆண்கள், அவர் கேட்ட உச்சரிப்புகளால் ஜெர்மன், அவர்கள் கொஞ்சம் கொஞ்சமாக மெதுவாகக் கேட்பது போல. தனது குதிரைகளின் தடங்களை இறுக்கமாகப் பிடித்துக் கொண்டு, ஜாக் தனது வேகத்தை குறைத்துக்கொண்டார், ஸ்லோப்பரும் குட்மேனும் அதைப் பின்பற்றினர்.
"எல்லோருக்கும் போதுமான தங்கம் இருக்கலாம்" என்று ஜாக் கூறினார். “க்ளோண்டிகே முழுவதும் எல் டொராடோ இருக்கலாம். ஆனால் இந்த பாதையில் உள்ள ஒவ்வொரு மனிதனையும் நான் போட்டியாகப் பார்க்கிறேன், நீங்களும் அவ்வாறே சிந்திப்பது நல்லது. ”
மெரிட் ஸ்லோப்பர் அவரது அடர்த்தியான இஞ்சி தாடியைக் கீறினார். அவரது சாதாரண நகைச்சுவையான வெளிப்பாடு கிட்டத்தட்ட குழந்தை போன்ற சோகத்தில் மங்கிவிட்டது. “நாங்கள் கூட, ஜாக்? நாங்கள் போட்டியிடுகிறோமா? ”
ஜாக் சிரித்தார். "நீங்கள் நிச்சயமாக, சிறுவர்கள். ஆனால் எங்களுடன், இது ஒரு நட்பு போட்டி. கேளுங்கள், நாம் அவசரப்பட மற்றொரு காரணம் இருக்கிறது. குளிர்காலம் வருகிறது. "
குட்மேன் தனது மூக்கின் பாலத்தின் மீது கண்ணாடியை மேலே தள்ளி, கேலி செய்தார். "குளிர்கால! ஜாக், நீங்கள் கவனிக்கவில்லை என்றால், அது எப்போதும் இங்கு குளிர்காலம் தான். ”
“நான் என்ன சொல்கிறேன் என்று உனக்குத் தெரியும். இது அனைத்தும் விரைவில் உறைந்துவிடும். ஆறுகள் உறைவதற்கு முன்பு நாங்கள் டாசனுக்கு வரவில்லை என்றால், நாங்கள் அதை ஒருபோதும் செய்யக்கூடாது. ”
"இது செப்டம்பர் தான்," ஸ்லோப்பர் கூறினார்.
“நான் ஏறும் போது ஒரு சக ஊழியரிடம் பேசினேன், ஒரு டிலிங்கிட் பழங்குடியினர், அறிகுறிகள் ஆரம்ப முடக்கம் குறித்து சுட்டிக்காட்டுகின்றன என்று என்னிடம் கூறினார். ஒருமுறை, தனது தாத்தா சிறுவனாக இருந்தபோது, ​​ஆகஸ்ட் நடுப்பகுதியில் ஆறுகள் உறைந்தன என்று அவர் கூறினார்.
குட்மேன் தனது சோர்வுற்ற குதிரையின் ஈயைப் பிடுங்கி, வேகத்தை மீண்டும் எடுத்தார். "இம்பாசிபிள்."
ஸ்லோப்பர், இருப்பினும், ஜாக் தனது புருவத்தை உருவாக்கும் கவலையுடன் பார்த்தார். “அது உண்மையா?”
ஜாக் தனது பிடியை தளர்த்திக் கொண்டு குட்மேனைப் பின்தொடர்ந்தார், அவருடன் ஸ்லோப்பரும் பின்னால் குதிரைகளும் இருந்தன. “நான் இந்த சாகசத்தை தப்பிப்பிழைக்க விரும்புகிறேன், மெரிட். பிழைத்து, வலிமைமிக்க குவியலுடன் கலிபோர்னியாவுக்குச் செல்லுங்கள். நீங்கள் ஒரு விருந்தோம்பல் நிலத்தை பார்வையிடுகிறீர்கள், அதை தங்கள் வீடாக மாற்றும் மக்களின் ஞானத்தை நீங்கள் நம்ப வேண்டும். தவிர, நீங்கள் அதை உணர முடியவில்லையா? காற்று என் பற்களைக் கவரும். ”
ஸ்லோப்பர் இதைப் பார்த்து தலையசைத்தார், பாதை சற்று விரிவடைந்தபோது, ​​மூன்று பேரும் அருகிலேயே நடந்தார்கள். அவர்கள் வீடு மற்றும் அவர்களின் கனவுகள், புத்தகங்கள் மற்றும் சாகசங்களைப் பற்றி பேசினர். ஜாக் ஒரு சிப்பி கொள்ளையராக தனது காலத்தின் கதைகள் மற்றும் பொழுதுபோக்குகளுடன் தண்டவாளங்களை சவாரி செய்வது மற்றும் கப்பல்துறைகளில் சண்டையிடுவது போன்ற கதைகளுடன் அவர்களை மகிழ்வித்தார். அவர் தனது முப்பது நாட்கள் சிறைவாசம் பற்றி குறிப்பிட விரும்பவில்லை.
எவ்வாறாயினும், அவரது இரு தோழர்களும் அவரை ஆச்சரியப்படுத்த முடிந்தது, இருப்பினும், ஜாக் தன்னை விட வயதானவர் அல்ல என்பதைக் கண்டுபிடித்தார். ஸ்லோப்பர், ஒரு கல்மேசன், இருபத்தைந்து, ஜாக் நினைத்ததை விட ஒரு தசாப்தம் இளையவர், அதே நேரத்தில் குட்மேன்-உண்மையில் பள்ளி ஆசிரியராக இருந்தவர்-சமீபத்தில் தனது இருபத்தி இரண்டாவது பிறந்த நாளைக் கொண்டாடினார். இரண்டு பேரும் சிகாகோவிலிருந்து வெகு தொலைவில் இல்லாத இல்லினாய்ஸைச் சேர்ந்தவர்கள், அவர்களது குடும்பங்களுக்கிடையேயான நீண்ட நட்பின் காரணமாக அறிமுகமானார்கள். அவர்களின் ஆளுமைகள் இன்னும் வித்தியாசமாக இருக்க முடியாது என்றாலும், ஸ்லோப்பர் மற்றும் குட்மேன் ஆகியோருக்கு வாழ்நாள் முழுவதும் நல்லுறவு இருந்தது, ஆனாலும் அவர்கள் ஜாக் அவர்களின் சுறுசுறுப்பில் எளிதாகவும் விருப்பத்துடனும் இணைந்தனர்.
அன்றிரவு அவர்கள் மரங்களின் நகலின் தங்குமிடத்தில் முகாமிட்டனர், காற்றின் மோசமான நிலையில் இருந்து தங்களைக் காப்பாற்றிக் கொள்ள தங்கள் உடமைகளை மூன்று பக்கங்களிலும் அடுக்கி வைத்தனர். முதலில் தனது குதிரைகளை கவனித்தபின், ஜாக் தனது இரண்டு புதிய நண்பர்களுடன் கேம்ப்ஃபயர் சுற்றி அமர்ந்தார். அவர்கள் காபி மற்றும் உலர்ந்த பழங்களைப் பகிர்ந்து கொண்டனர், பலவீனமான குண்டியை சமைத்து, அதை ருசிக்க எந்த உரிமையையும் விட நன்றாக ருசித்தனர், பின்னர் ஜாக் அவரை முந்திக்கொண்டு சோர்வாக உணர்ந்தார். அவர் தனது நாட்களை தங்கத்திற்காக செலவழிக்கும் நேரத்தை கற்பனை செய்துகொண்டு, விண்மீன்களை சிமிட்டிக் கொண்டு தூங்கிவிட்டார்.
ஒரு கட்டத்தில் இந்த பகல் கனவு நழுவி, அவர் தனது சொந்த ஆழ் மனதில் மோசமாக இருந்தார். எதிர்பார்ப்பை அவர் கற்பனை செய்த உறவினர் சமாதானமும் காலமானார்; சிறந்த உரிமைகோரல்களுக்காக ஆண்கள் கொல்லப்பட்டனர், மற்றும் காட்டு உயிரினங்கள் காடுகளிலிருந்து வந்தவர்களைப் பறிக்க வந்தன, பனியில் இரத்தக்களரி சிவப்பு ஸ்மியர் மட்டுமே இருந்தன. ஆனால் அத்தகைய இவ்வுலக கனவு மரணம் ஜாக் உடன் பின்தொடரவில்லை.
வேறு ஏதோ இருந்தது.
ராபிட் க்ரீக்கில் நடந்த முக்கிய வேலைநிறுத்தத்தில் இருந்து தன்னைத் தானே உயர்த்திக் கொள்வதை அவர் கனவு கண்டார், ஒரு முகாம் தீ மற்றும் கிழிந்த, சிதைந்த கூடாரத்தை விட சற்று அதிகமாகவே அவர் சொந்தமாக இருந்தார். அவர் பகலில் தடுமாறி, இரவில் ஃபயர்லைட் மூலம் படித்தார், எல்லா நேரத்திலும் ஏதோ முகாம் தீப்பொறியின் ஒளிரும் வெளிச்சத்தின் ஓரங்களில் பதுங்கியிருந்து, பார்த்துக்கொண்டிருந்தார். அது நிலப்பரப்பு முழுவதும் அவரைப் பின்தொடர்ந்தது, ஒரு நாள் ஒரு பெரிய மலையின் உயரத்திலிருந்து அவதானித்தது, அடுத்த நாள் மரங்களுக்கு அடியில் இருளில் இருந்து அவரை உளவு பார்த்தது. அது என்னவென்று அவனால் ஒருபோதும் செய்ய முடியவில்லை, ஆனால் முன்கூட்டியே உணர்த்துவது பயங்கரமானது.
இரவில் தான் அவர் அதைப் பார்த்தார். விழுந்த நட்சத்திரங்களைப் போன்ற கண்கள் நிழல்களிலிருந்து அவனை முறைத்துப் பார்த்தன, துள்ளுவதற்கான வாய்ப்புக்காக காத்திருந்தன.
செப்டம்பர் 8 ஆம் தேதி காலையில், மூன்று பேரும் கடைசியாக லிண்டேமன் ஏரியின் கரைக்கு வந்தனர். குட்மேனின் குதிரை முந்தைய இரவில் இடிந்து விழுந்தது, ஸ்லோப்பர் தான் விலங்கை அதன் துயரத்திலிருந்து வெளியேற்றினார். துப்பாக்கிச் சூட்டின் எதிரொலி பாதையிலும், பச்சை-கருப்பு மலை சரிவுகளிலும் ஒலிக்கையில், மெரிட் ஸ்லோப்பர் இறுதியாக தனது புன்னகையை இழந்தார்.
மறுநாள் காலையில் அவர்கள் ஏரியைப் பார்த்ததும் திரும்பி வரவில்லை. காட்சி அழகாக இருந்திருக்க வேண்டும். லிண்டெமன் ஏரி வெள்ளை மூடிய மலைகளால் சூழப்பட்ட ஒரு படுகையில் அமைந்திருந்தது. ஏரியைச் சுற்றிலும் புதர் புல் வளர்ந்தது, மற்ற சமயங்களில் விலங்குகள் குடிக்க குடித்துவிட்டு, அங்கு என்ன சிறிய தாவரங்கள் வளர்ந்தன என்பதைக் கசக்க வேண்டும்.
ஆனால் ஏரியின் கரையைச் சுற்றியுள்ள பைன் காடுகளில் இருந்து ஒரு பரந்த பகுதி வெட்டப்பட்டது. முத்திரை குத்தப்பட்டவர்கள் எறும்பு காலனியைப் போல வேலை செய்தனர், மரங்களை வெட்டினர், மரக்கன்றுகளை வெட்டினர். வெகுதூரம் செல்ல விரும்பாத ஆண்கள் படகுகள் மற்றும் ராஃப்ட்களைக் கட்டுவதற்கும், மூர்க்கத்தனமான விலையில் விற்பனை செய்வதற்கும் ஒரு நல்ல வியாபாரத்தை அமைத்துக் கொண்டனர்.
"நாங்கள் அதைச் செலுத்தினால் டாசனுக்குச் செல்வதற்கு முன்பே நாங்கள் தட்டையாக இருப்போம்," என்று குட்மேன் கூறினார், ஆர்வத்துடன் தனது கண்ணாடியை தனது முன் பாக்கெட்டில் வைத்திருந்த ஒரு கெர்ச்சீப் மூலம் சுத்தம் செய்தார்.
அவர்கள் மூவரும் ஜாக்ஸின் இரண்டு குதிரைகளுடன் நின்றனர், இப்போது ஸ்லோப்பர்ஸ் மற்றும் குட்மேனின் உபகரணங்களின் கூடுதல் எடையைச் சுமந்து, ஏரி-கரையில் செயல்படுவதைக் கண்டனர். எல்லா இடங்களிலும் பலகைகள் மற்றும் படகு பிரேம்கள் இருந்தன, மேலும் பனி போன்ற தரையை மூடிய ஓரிரு ஏக்கர் மதிப்புள்ள மரத்தூள், காற்றில் பைனின் இனிமையான வாசனை இருந்தது.
கூச்சலும் சிரிப்பும், மேலும் மரங்கள் நொறுங்கி விழுந்ததும், இடிமுழக்கமான சுத்தியும், மரத்திலுள்ள மரக்கன்றுகளின் சத்தமும் அதிகரித்தன. ஏரியின் குறுக்கே ஒரு புதிய படகு புறப்படுவதை அவர்கள் பார்த்தார்கள், அது உடனடியாக கசியத் தொடங்கியது.
"நாங்கள் அதை செலுத்தவில்லை," ஜாக் கூறினார்.
ஸ்லோப்பர் தனது சிவப்பு தாடியைக் கீறி, குட்மேனைப் பார்த்து பதற்றத்துடன் பார்த்தார். “நீங்கள் ஏரியைச் சுற்றி நடக்க விரும்பவில்லை, ஜாக்? நாங்கள் பின்வாங்குவது நல்லது. "
ஜாக் ஒரு கடுமையான தோற்றத்தை சுட்டார், அவரது கன்னத்தை உயர்த்தினார். “நான் ஒரு இலக்கை நிர்ணயித்தேன், மெரிட். நான் அதை வைத்திருக்க வேண்டும். என் முழு வாழ்க்கையும், நான் ஒருபோதும் பின்வாங்கவில்லை, இப்போது நான் தொடங்க மாட்டேன். ”
அவர் சாயத்தில் வாங்கிய சாம்பல் நிற மாரியின் சேணத்திலிருந்து தொங்கிய ஒரு நீண்ட சாட்சலைத் திறந்தார். உள்ளே இருந்து அவர் ஒரு தோல் வழக்கை வரைந்தார், மற்றும் தோல் வழக்கில் இருந்து ஒரு கோடாரி.
“தவிர, நான் சொன்ன கதைகளை நீங்கள் சிறுவர்கள் கேட்பதாக நான் நினைக்கவில்லை. நான் என் வாழ்நாள் முழுவதும் படகுகளில் இருந்தேன். ஏன், நான் கப்பல்துறைகளிலும் வெளியேயும் இவ்வளவு நேரம் செலவிட்டேன், அவர்கள் என்னை மாலுமி குழந்தை என்று அழைத்தார்கள். ”
ஜாக் தனது தோளுக்கு மேல் கோடரியைப் பற்றிக் கொண்டு மீண்டும் குதிரைகளின் டெதர்களை எடுத்தார். “இப்போது நீங்கள் சென்று ஏற்கனவே படகுகளை வைத்திருக்கும் ஆண்களுடன், அவற்றை தண்ணீரில் போடுவோருடன் பேசுங்கள். நீங்கள் எங்களுக்கு மற்றொரு கோடாரி அல்லது இரண்டு, மற்றும் ஒரு பார்த்ததை வாங்க முடியவில்லையா என்று பாருங்கள். அது ஒரு படகை விட மிகவும் குறைவாக செலவாகும். பின்னர் வந்து என்னைக் கண்டுபிடி. நான் சில பைன்களை வெட்டத் தொடங்குவேன். ”
குட்மேன் தனது கண்ணாடியை மீண்டும் நழுவவிட்டு, ஜாக் ஐ தெளிவாகக் காண முடியுமா என்று உறுதியாக தெரியவில்லை.
"நாங்கள் எங்கள் சொந்த படகு கட்ட வேண்டும் என்று பரிந்துரைக்கிறீர்களா?"
ஜாக் அவருக்கு ஒரு கண் சிமிட்டினார். "நீங்கள் விரைவாகப் பிடிப்பீர்கள், ஜிம்மி."
ஸ்லோப்பர் தனது ஜாக்கெட்டை கழற்றி தனது கைக்கு மேல் தொங்கவிட்டார். சூரியன் இன்று சூடாக உணர்ந்தது, குறைந்தபட்சம் அவர்கள் வளர்ந்ததை ஒப்பிடுகையில். அவர்கள் மீண்டும் உண்மையிலேயே சூடாக இருப்பதற்கு நீண்ட காலத்திற்கு முன்பே இருக்கும்.
"உங்களுக்கு படகுகள் தெரியும் என்று நீங்கள் சொன்னால், ஜாக், நான் உன்னை நம்புகிறேன்" என்று புர்லி ஸ்டோன்மேசன் கூறினார். “நான் ஒரு சிறிய வேலைக்கு பயப்படவில்லை. ஆனால் குளிர்காலம் வருவதைப் பற்றி நீங்கள் கவலைப்பட்டீர்கள். இந்த தாமதம் விலை உயர்ந்ததல்லவா? ”
"நான் உங்களிடம் பொய் சொல்ல மாட்டேன், மெரிட்," ஜாக் கூறினார். “இது ஒரு துரதிர்ஷ்டவசமான சிக்கலாகும். ஆனால் கரையில் படகுக் கட்டுபவர்கள் எங்களை விட நீண்ட வாடிக்கையாளர்களைக் கொண்டுள்ளனர். நாங்கள் கடினமாக உழைத்து தவறுகளைச் செய்யாவிட்டால், எங்கள் சொந்த படகைக் கட்டுவது உண்மையில் அவர்கள் எங்களுக்காக ஒன்றைச் செய்வதற்காகக் காத்திருப்பதை விட வேகமாக இருக்கும். ”
அதனுடன் அவர் அவர்களை தங்கள் சொந்த பணிகளுக்கு விட்டுவிட்டு, பின்னால் குதிரைகளுடன் மரங்களின் கோட்டை நோக்கி நடந்து, தோள்பட்டை மீது கோடரியுடன் சாய்ந்தபடி மகிழ்ச்சியுடன் விசில் அடித்தார். அவர் கட்டும் படகு, ஒவ்வொரு பிளாங் மற்றும் கூட்டு ஆகியவற்றை அவர் மனதில் காண முடிந்தது. அவன் அவளுக்கு என்ன பெயரிடுவான் என்று அவன் அறிந்தான்.

அரபு சிந்தனையாளர் சமீர் அமீன்

சமீர் அமீன் (3 செப்டம்பர் 1931 - 12 ஆகஸ்ட் 2018) ஒரு எகிப்திய-பிரெஞ்சு மார்க்சிய பொருளாதார நிபுணர் , அரசியல் விஞ்ஞானி மற்றும் உலக அமைப்புகள்...